如何分析“乔布斯、巴菲特”们成功的真正原因

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转载:人神共愤 ID :tongyipaocha

如何分析“乔布斯、巴菲特”们成功的真正原因

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阅读商业领袖传记的四个建议

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成功学书籍的基本套路

美国图书出版有一个类别叫“Self-help literature”,大抵相当于我们的“成功励志专区”,区别在于“成功励志专区”绝大部分都是商业创业、职场人际一类读物,而美国的“Self-help”内涵就丰富得多,还包括婚姻家庭、健身减肥、心理幸福、理财投资等等。

一本标准的成功学书籍的基本套路是这样的:

先提出一个新颖的理论,再把这个理论扩展为几个层次,每一个层次放一些名人故事,最后总结一些道理、提出几条建议。

当然,这些理论是否成立,“成功励志专区”的读者并不在乎,唯有一点,故事一定要通俗好听,要有浅显而积极的意义。

所以“成功学”常常和“智商税”一类的说法联系在一起,但我更愿意用“成人的神话”来形容这一类书。

我们就先来看一看,一个成功励志故事和真正的人物传记,有什么区别吧。

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双面爱迪生

说起爱迪生发明电灯的故事,恐怕小学生也能说出这两点:

事迹一,爱迪生实验了几千种材质,最后才找到了“碳化棉丝”。

事迹二,爱迪生出身贫寒,没有受过正规教育,凭着自己的聪明好学和动手精神,成长为一个发明家,最后成为百万富翁。

再配上那句爱迪生的名言“天才就是1%的天赋加上99%的汗水”,就是一个完美励志故事的闭环。

但与爱迪生有关的历史却并非如此简单。

事迹一的真相:爱迪生位于门洛公园的实验室,宽敞明亮,人头攒动,根本就是一个扁平结构的“发明工厂”。

爱迪生相当于现在的“总工程师”,底层是上百位的工程师、科学家、技术人员,他们分成无数个小组,每天都在做实验,所谓实验了几千种材质的灯丝,正是由他们完成的。

事迹二的真相:爱迪生作为这个“发明工厂”的“总工程师”,却有一个致命的弱点:理论功底不行。

所以他手下的天才工程师,几乎和爱迪生一样伟大的发明家尼古拉▪特斯拉,对“实验了几千种材质”非常不屑,认为爱迪生这种无视基础知识,毫无理论依据的大量实验,实际上是一种愚蠢的行为。

反而是爱迪生的两大商业天赋,在这段故事中被故意抹去了。

商业成就一:爱迪生最大的发明就是发明了“现代发明体系”。这个体系完美的解释了,为什么爱迪生一生能拥有两千多项发明,其中很多都是重磅级的发明。

商业成就二:爱迪生有一种天赋,他能从身边的生活场景中,敏锐地发觉那些可以被技术创新所改变的新需求。

所以,爱迪生首先是一个伟大的企业家。

为什么爱迪生的故事和他本人有这么大的偏差呢?这其实是爱迪生自己的选择。

爱迪生之所以能维持这个开销庞大的“发明工厂”,套路是用团队集体工作出成果,用媒体关系提升自己的名气,再靠名气以较低的工资吸引更多优秀科学家、工程师的加入。

爱迪生会刻意给公众留下一个发明家的印象:一个人坐在昏暗的实验实里,摆弄着瓶瓶罐罐或者零件设备——因为一个966研发工厂的老板的形象,无法帮助他吸引到更多的人才。

就像互联网发展的早期,业务出身的马云,在吸引技术人员方面,不如研发出身的马化腾。

传记作家,《渴望生活——梵高传》欧文·斯通认为,最能打动读者的不是名人的成就,而是他们追求和探索的过程。

名人的“探索的过程”,必然有着复杂的动机,和大量的偶然因素,但讲故事的人并不会让大家看到所有的侧面。这并非是作者想收大家的“智商税”,而是因为一篇文章,作者的逻辑始终是第一的,必须用统一的逻辑对素材进行加工,以便让读者获得流畅的阅读体验。

所以读者在阅读商业人物传记时,不能被情节牵着鼻子走,一定要有意识地还原这些牛人的真实的决策场景。

下面就是我总结的读商业人物传记的四个建议。

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读商业人物传记的四个建议

第一、区分运气的影响

大部分人都或多或少知道一点巴菲特的故事, 也知道喜诗糖果是他最有名的案例之一,一家2500万美元买来的公司,二十几年产生了十几亿美元的利润。

但如果你没有仔细读过巴菲特传记,你很可能把它想象成“一个精于算计的投资大佬,以极低的价格买下一个宝贝”的捡漏故事,因为这个主题迎合了大众这种心态——“只要眼光好,坐在家里也能发财”。

事实上,喜诗糖果案例当时并无特别之处,只是那些年他们东奔西走谈的无数收购之一,巴菲特和芒格当时也未能预见“喜诗”日后超强的盈利能力;

事实上,对方很有谈判技巧,硬是把价格谈到净资产的四倍以上,芒格说:“如果喜诗糖果再多要价10万美元,沃伦和我就会立刻走开”。

还原运气的成份,并非是否定巴菲特的智慧,正是因为运气在投资中占了太大的比重(甚至是最主要的因素),投资中的绝大部分方法,都是为了把运气的影响降到正常概率,并使之可控。

如果投资只靠眼光,那就成了一门玄学。

励志故事需要把偶然性的因素剔除,让读者产生“代入感”,但生活没有“主角光环”,生活中的成功比故事困难一百倍,你需要从一堆因素中,找到决定性的,而不是最吸引人的。

第二、找到真正重要的成功因素

史蒂夫 · 乔布斯的故事中,最吸引创业者的是他自带的“现实扭曲力场”。

他在还没有足够的钱生产Apple I时,就说服一位店主预购定了50台,结果交货的时候,不仅需要买家自己准备一些零部件,甚至缺少一个外壳——即使如此,他仍然有办法说服店家买入它们。

很多人都会把这种偏执的性格看成他成功的原因,甚至是最重要的原因,而传记作家也乐于放大一个人性格中的这一点,这让所有成功的企业家看上去都成了“偏执狂”。

但你想想,你会因为一个房产中介的偏执推荐,去买下你不喜欢的房子吗?

大部分使用并喜爱苹果产品的人,其实对乔布斯的了解,远远低于我们的想像,他们喜爱的唯一原因,就是东西好用、好看、好玩。

像史蒂夫 · 乔布斯这样的人,传记起码要读两本,我正是读到《Becoming Steve Jobs》(成为乔布斯)的这个“Becoming”后,才忽然意识到——

乔布斯后来在苹果上的成功,恰恰是因为他成长了,克服了“现实扭曲力场”中偏执一面,特别是在皮克斯的经历,让他学会如何与一个优秀的团队相处,如何有耐心地打造一个成功的产品,他意识到必须在管理中尽量克制自己性格中“脾气暴躁,反复无常,专制蛮横”的一面。

所以,一个商业人物的性格在成功因素中,往往是中性的,最积极的作用是当他做自己擅长的事情时,可以大大地降低他的决策成本,但代价就是对CEO的其他所有要求上,给自己制造大量的麻烦。

如果不拿两本传记对照着看,而你平时看到的都是苹果公司有意挑选的,对品牌有帮助的乔布斯公众形象,还有媒体为了吸引眼球而刻意神话或贬低的乔布斯媒体形象。

第三、从商业的本质去分析问题

很多人都喜欢用“坚持”“专注”“创造力” “怀抱梦想”“自信”等等词汇去总结商业人物的成功经验,这就跟“离婚的最大原因是结婚”一样扯淡。

另一个常常因为性格而被误解的人是埃隆·马斯克,如果你只是看过一些报道和成功励志故事,很可能把他想象成一个有冒险精神的、有想象力的、有科学家气质的创业者,并认为这种性格是他成功的原因,那你显然太低估他了。

首先,埃隆·马斯克是一个眼光独到的投资人,尤其擅长财务计算。

他的PayPal和特斯拉,都是先投资,发现市场空间巨大,又不认可当时CEO,才把创始人一脚踏开自己当CEO的。这种先投资再创业的方法,避免了创新项目从无到有的失败率很高的那一步。

其次,埃隆·马斯克最大的商业天赋是他的成本控制能力,这一点也是SpaceX项目成功最主要的原因。

做过政府生意的人都知道,成本不重要,重要的是“政府声誉”——别出安全事故,这就造成了航天工业的两个特点:第一、看似高端,其实非常保守,大量使用几十年前的设备;第二、过于注重安全造成的大量成本浪费。

这个行业的现状让埃隆·马斯克将自己成本控制的才华发挥到极致,而且,降低成本同样也是特斯拉面对的最困难的任务之一。

最后,PayPal、SpaceX和特斯拉这三个项目分别是对金融、航天、汽车这三个传统行业的改造,这正是埃隆·马斯克这个既有商业天赋又有想象力的人,发挥能力的最好战场。

当然,埃隆·马斯克的学习能力确实是硅谷CEO中最高的,但分析商业人物,还是要以“商业本质”为视角。

第四、把相似的人物放一起比较是一个好办法

2008年美国“次贷危机”爆发前,在房地产市场一片看好声中,有三个团队分别发现了“次级房贷打包债券(CDO)”潜在的危机,押下了重注。

这是取材真实事件的电影《大空头》里的情节。

这些人在苦等房地产崩盘,可市场的狂欢却没有停下来的意思,他们的亏损不断加大。他们有的面对客户的压力,险些被告上法庭,有人则要整天面对公司高层的指责和团队成员的动摇。

三个团队经历着同样的困境,但因为性格不同,商业目标不同,决策压力不同,他们所采用的应对办法也完全不同。整个过程,我在《成功者的一生,只有两天是开心的》中有完整的描述,大家可以去看看。

把相似经历、相似性格、相似行业的商业人物对照起来,发现他们的共同点与不同点,更容易还原真实的决策场景,对你的帮助,1+1>2,远胜过读几本传记。

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如何获取他们的成功经验?

“成功励志学”源起于美国,戴尔·卡耐基和拿破仑·希尔的作品,在几十年后,同样影响了几代中国人——美国和中国可能是世界上最热衷于成功学的两个国家,每年的出版市场都在十亿美元左右。

美国人热衷成功学,按马克思▪韦伯的说法,源自新教伦理中“用俗世的成功证明你是上帝的选民”的资本主义精神。

中国人热衷成功学,则是源于儒家传统的“达则兼济天下”的使命感。

我记得我上初中第一次读到《人性的弱点》(戴尔·卡耐基)时,身为独生子女的人,终于找到了一把通过其他人心灵大门的钥匙;而我的第一本商业思维启蒙书,正是高中时读的一本盗版的《思考致富》(拿破仑·希尔)。

相比80%的中国人一过三十岁就不读书只看网络段子而言,读“成功学”并没有什么可耻的;不管你现在的品味有多么小众,你的阅读体验总是从那些通俗的故事和浅显的道理开始的。

当然,当一个名人的经历打动了你,你更应该找来他们的传记,仔细阅读这段经历的前因后果,并多多了解他们的成长经历,这才能给你真正的启发。

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